Twitter nació de una idea de Jack Dorsey, quien, en 2006, propuso un servicio en el que los usuarios pudieran compartir actualizaciones breves de su estado mediante mensajes de texto. Inicialmente, el proyecto se conocía como “twttr”, inspirado en el sonido que hacen los pájaros (tweet en inglés) y también debido a que el dominio twitter.com ya estaba ocupado.

La empresa Obvious Corporation, formada por Dorsey, Biz Stone y Evan Williams, fue la encargada de desarrollar la plataforma. El primer prototipo se lanzó en marzo de 2006 y el servicio se hizo público el 15 de julio de ese mismo año.

La simplicidad y rapidez de los mensajes de 140 caracteres (ahora 280) fueron una parte fundamental del éxito inicial de Twitter, convirtiéndose rápidamente en una herramienta popular para la comunicación en tiempo real y el intercambio de información.